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    年輕即王道?錯了!成功的創業者往往都是中年人

    作者:皮埃爾·阿祖萊、本杰明·瓊斯、丹尼爾·金、賈維爾·米蘭達| 2018-08-14 13:57:45 0

    大眾都認為,最成功的創業者都非常年輕。比爾·蓋茨、史蒂夫·喬布斯和馬克·扎克伯格都是二十出頭時,便創立了改變世界的公司。

    這些知名案例能反映出一種可供效仿的模式嗎?風險投資家和媒體們似乎都這樣認為。

    當我們分析過去十年贏得TechCrunch獎項的創始人時,發現這些創始人創業時平均年齡只有31歲。而那些被Inc.雜志選為2015年增長最快的創業公司創始人,他們的平均年齡只有29歲。與這些調查結果一致的是,Y Combinator的聯合創始人保羅格雷厄姆曾打趣說,“投資者的截止時間是32······在32歲之后,他們就會產生懷疑。”

    但這種看法正確嗎?

    揭穿年輕創業者迷思

    我們的團隊通過利用美國人口普查局的機密行政數據集,分析了近年來美國所有商業創始人的年齡。我們發現,他們創辦企業時的平均年齡是42歲。但絕大多數這些新企業可能都是小企業,無意成長(例如,干洗店和餐館)。

    為了專注于更接近高科技創業公司的情況,我們使用了各種指標:該公司是否獲得專利,是否獲得風險投資,或是否在一個雇用大部分STEM工人的行業中運營。我們還關注公司的位置,特別是,它是否在像硅谷這樣的創業中心。總的來說,這些細粒度的分析并沒有改變主要結論:高科技創始人的平均年齡在四十出頭。

    然而,這些平均值隱藏了各行各業的大量差異。在軟件初創公司中,創始人平均年齡為40歲,但年輕的創始人并不少見。然而,在其他行業中,年輕人的創始人不太常見,例如石油和天然氣或生物技術,其平均年齡接近47歲。因此,年輕創始人在大眾想象中的優勢地位,可能反映的是少數面向消費者的IT和社交媒體等行業情況,而不是重工業或B2B類企業。

    但最成功的創業公司呢?年輕人創辦的公司是否有可能特別成功?根據企業創立后前五年的增長率,我們選擇了其中員工增長率最高企業中的0.1%作為樣本,發現其創始人平均45歲時創辦了自己的公司。

    相似,我們以銷售額增長最快的企業為研究樣本時,發現那些通過公開募股或被成功收購的創業公司,其創業者也非年輕人。換句話說,當你去分析大多數成功的公司時,你會發現創始人的平均年齡是上升的,而不是下降的。總的來說,經驗證據表明,成功的創業者往往是中年人,而不是年輕人。

    在某種程度上,中年創始人在創辦成長最快公司方面的主導地位反映了中年人創立企業的傾向。中年人擁有的機會更多。而且,當你看到創業公司成功率時,反對年輕創業者更容易成功的證據則更加尖銳。在那些創業者中,年長的企業家成功率要高得多。我們的證據表明,企業家的表現隨著年齡的增長而急劇上升,并且在五十年代末達到頂峰。如果面對兩個創業者,除了他們的年齡,你一無所知,一般來說,押注年齡大的正確率更高。 

    為什么會這樣?雖然還有許多其他因素可以解釋創業時代的年齡優勢,但我們發現工作經驗起著至關重要的作用。相對于沒有相關經驗的創始人,那些在與創業公司相同的行業中至少有三年工作經驗的人,創辦一個非常成功的創業公司的可能性要高出85%。

    史蒂夫·喬布斯們是怎么回事?

    雖然我們已經看到了非常成功的公司——增長率最高的0.1%以及被成功收購或首次公開募股的罕見結果—— 但人們可能仍然想知道,年輕人是否可以創立了更為獨一無二的企業。

    然而,有趣的是,當你研究比爾·蓋茨,史蒂夫·喬布斯,杰夫·貝索斯,謝爾·蓋布林和拉里·佩奇等著名的異常值時,其企業市值增長率在他們中年時達到了頂峰。

    當喬布斯52歲時,史蒂夫·喬布斯和蘋果公司推出了該公司最賺錢的創新iPhone。當貝索斯45歲時,杰夫·貝索斯和亞馬遜其業務范圍已遠遠不止是線銷售書籍,亞馬遜的未來市值增長率也是最高的。

    這些著名創業者的企業可能不會在其年輕時就到達了頂峰。極具天賦的企業家可能會有不同尋常的敏銳,這讓他們在年輕時能夠取得成功,但隨著年齡的增長,他們仍然會看到更大的成功契機。因此,偉大而年輕的創業者的存在并不影響這一趨勢,即他們會在未來達到事業的高峰。

    為什么風投們傾向于年輕人?

    根據這些證據,為什么有些風險投資公司會堅持投注年輕的創始人?我們無法用我們掌握的數據明確回答這個問題,但我們相信有兩種機制可以發揮作用。首先,許多風險投資者可能會錯誤地認為青年是成功的靈丹妙藥。換句話說,風投們的想法是錯的。

    盡管人們很容易將年齡偏見視為我們的發現與投資者行為差異的主要解釋,但也有一種更為合理的可能性:風投們并不僅僅是在尋找增長潛力最大的公司。他們尋找的也許是能夠帶來最大收益的投資,相較于更有經驗的創業者來說,年輕創業者的財務情況更為拮據,這導致他們會以更低的價格來向投資者出售企業或股份。換句話說,對于投資者們來說,年輕的創業者可能是一筆更劃算的“交易”,相較于經驗豐富的創業者。

    我們下一步將會探尋中年創業者的優勢所在。比如,例如,是由于更容易獲得金融資源、更深入的社交網絡還是某種形式的經驗?與此同時,年齡的增長似乎是創業最成功公司的一個強有力的特征,而非缺陷。(Jenny、徒寧|譯)

    皮埃爾·阿祖萊是麻省理工學院斯隆管理學院教授,也是美國國家經濟研究局的研究員。本杰明·瓊斯是凱洛格商學院教授。丹尼爾·金是麻省理工學院斯隆管理學院的博士研究生。賈維爾·米蘭達是美國人口普查局的首席經濟學家。

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