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    中國后備力量如何創新

    作者:保拉·約瑟夫 2014-04-14 10:42:00

      在 《中國如何創新》一文中,三位作者描繪了中國的宏觀經濟環境,以及中國在建設“創新型社會”過程中面臨的障礙。其中,他們著重探討了中國的大學教育。由于“孕育未來的發明家”是個重要的目標,作者們討論的重點集中在了大學培養創新的融資、項目和領導的情況。

      我必須承認,培養未來的發明家是個重要的目標,但是在學生步入大學之前就應該為此做準備了。如果學生沒有創造性的思維模式、批判性思維以及解決問題的技巧,那么,他們在大學階段或者步入社會之后都很難實現創新。

      作為FIRST機器人比賽中國項目的引進者,我很愿意分享最近幾年的觀察。

      FIRST是一個由志愿者運營的非營利組織,旨在鼓勵學生把學術理論和物理、技術、數學、工程學的概念用于設計并編程,最終創造出一個可以完成一系列任務的機器人。FIRST會為學生提供基礎的工具箱,之后所有的任務都需要學生們自己完成,包括對未知知識的學習和運用、創新思想的啟發和實現、團隊的合作和管理、與社區的互動和交流、處理競賽與學習生活之間的平衡等。我們希望學生有機會在“現實生活”中驗證科學理論,激發他們成為充滿激情的發明家和科學技術的未來領袖。

      根據我的觀察,中國青少年非常努力,希望成功的動力也很大。只要給學生時間、空間和鼓勵,允許他們失敗,所有的中國學生都能成為很好的創新者,用創造性思維來解決問題。

      我曾為參賽的學生們設置了一個探討會。在頭腦風暴環節,我給學生們提了一個他們之前毫無知識背景的問題:如果飛鳥誤入飛機引擎,應該如何解決?我把他們分成若干小組,并發給他們便利貼,讓他們盡可能多地寫出解決方法。規則只有兩條:1)無論想出什么點子都不算瘋狂。2)沒有錯誤答案。15分鐘后,整個白板都貼滿了學生們的各種答案。事實證明,中國學生當然有能力提出自己的想法,特別是當他們知道可以提出所謂“瘋狂”和“錯誤”的想法時。

      但如果中國教育者僅僅用考試衡量學生,那么學生就會一直是出色的考試人才。中國有句俗話,“不能讓孩子輸在起跑線上”,如果學生和家長都把精力全用在高考備戰上,那么他們從小到大一直在做的就是考試這一件事。問題是,這樣的側重不僅把孩子禁錮在不自由的學習環境中,也迫使他們在不自由的家庭環境中繼續準備考試。

      我們需要激勵孩子們進行創造性的活動。這不是件容易的事,我們可以很容易就計算出數學考試得分,卻無法輕易評定創意。但不容易測量并不意味著人們應該忽視創新。美國大學在招生時雖然會考慮學生的分數和考試成績,但也會關注無形資質:學生參加過什么活動?有沒有在活動中展現領導才能?他們對什么滿懷熱情?……這些不像成績一樣容易評定,卻在能展現出學生的主觀特性。這對于中國教育變革是一大挑戰,高考制度作為一種促進精英教育、避免走后門的產物而一直存在,是無法輕易改變的。

      目前,中國教育部門已著手改革,允許部分大學在招生時考慮高考分數以外的因素。例如,同濟大學正在試著把高考招生和FIRST比賽融合,這不失為一種利用大學招生來激勵創新的好方法。一旦大學都以此為標準來衡量創新活動,家長和老師也會把重點從成績上轉移開。這種激勵方式的影響可以逐步擴大,如果老師能更看重學習過程而不是結果,如果學生們能因為具備更廣泛的技能而得到獎勵,如果學生們可以學以致用,情況也許就和現在完全不同!

      在FIRST比賽中,老師可以不同程度地參與其中。有的老師可能會負責指導機器人的設計環節,有的可能會鼓勵學生有新想法,并付諸實踐。雖然老師參與得越多,團隊最后做出來的機器人就越好,但相比之下,由大學生指導的團隊會獲得更多更寶貴的學習經驗。關鍵就是讓孩子去嘗試、失敗、再嘗試,這也是工程師們經常遇到的反復過程。允許失敗可以讓人敢于嘗試不平凡、甚至瘋狂的想法。

      同樣,如果人們不再一門心思強調成績,家長就能給孩子有更多的時間去玩耍。乍一看,玩耍似乎有些“輕浮”,但其實這對培養孩子的創造能力非常重要。讓孩子遠離媒介,給他們充分的時間和空間,讓他們自由創造自己的活動。給他們一些布料或衣服,他們就能自編自演話劇;給他們沙發墊和毯子,他們就能造出堡壘。年齡大一些的孩子還可以自己搞發明、創造游戲、編首曲子,或是用錄像機拍攝視頻……這些都僅僅是例子,孩子們可以自己發明創造,關鍵是要給他們寬松的時間、基本材料,允許他們以自己的興趣、而不是父母的意愿為主導進行活動。如果中國想讓學生們不僅僅只在學業上優秀,在生活中、在未來的工作中也能同樣優秀,那么,就需要激發出學生對學習的熱情。

      我們當然需要專業知識,但是學習過程中培養的能力和技能也越來越重要。如何搜索信息,如何從信息中產生新想法,如何運用不同學科的知識和看法,找到一個創新的方式來解決難題?這才是創新的關鍵所在。

      重視比賽過程而不是結果,也可以樹立學生們健康的競賽心態。每個人當然都想獲勝。目標導向是件好事,這能激勵學生努力達成目標。但如果忽略了其中的過程,學生們就無法把所學的東西應用到實踐中,無法解決復雜問題,不能充分參與創新。從比賽中學到最多的人是那些一等獎獲得者嗎?或許短期看來是這樣,但可能是那些最努力的人收獲最多,那些敢于失敗的人會笑到最后。從這個意義上說,我并不擔心中國的創新能力。

      此外,中國企業必須在鼓勵創新方面所有作為。這不僅是指企業要積極地創新,更是指企業應該參與到未來創新人才的培養中來。企業一方面要創造開放的工作環境,尊重并珍惜員工的想法,鼓勵他們大膽嘗試,另一方面還應該大力支持學生的創新活動,因為這些人終將成為新興的勞動力、甚至成為自己的員工。(柴茁/譯 徐明/編校)

      保拉·約瑟夫(Paula Joseph)是FIRST機器人比賽中國項目主要引進者及負責人。她曾服務于普華永道、波士頓富達投資、PTC等公司,提供管理和人力資源顧問服務。

      

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